一份免责令成了“导火线”

飓风“丽塔”袭来时,那辆大客车当地时间23日早晨在美国第45号州际高速公路得克萨斯州境内失火,继而发生爆炸,致使23人死亡。

失事大客车来自得州麦卡伦的环球豪华车公司,车上38名虚弱的老人来自贝莱尔的布赖顿花园养老院。

得州政府交通部发言人马克·克罗斯说,失事大客车的行驶证7月过期,客车本身又没有接受保养。它之所以能够重新上路,是因为得州州长里克·佩里签署了一份免责令,希望能在疏散过程中利用尽可能多的汽车,以缓解压力。

“为缓解疏散压力,我下令暂停施行得州所有涉及机动车运营商行驶证、州内行驶证、国际行驶证以及国际燃油税费的所有规定。”佩里在给得州交通委员会主席里查德·F·威廉森的一封信中写道。

免责令还暂时取消了对车辆持续运行时间的限制。当地时间23日早晨6时30分事故发生时,那辆大客车已连续行驶超过14个小时。

联邦机动车运营商管理局说,过去33个月内,环球公司的司机先后5次被责令停止驾车,大多是因违反涉及行车记录的规章。最近几年,这家公司没有严重安全问题,2004年最近一次检查中,被评定为“情况令人满意”。

环球公司今年2月申请破产。不过,业主律师说,这并不影响这家公司车辆的安全性。

约翰尼·帕特恩是一名前石油业工程师,他1997年投资环球公司,此后与这家公司打了多年官司。帕特恩说,一年多前他就告诉一名法官,环球公司的大客车维护状况不佳,构成了安全隐患,“我告诉过他们会发生事故。”帕特恩说。

美国交通安全部发言人基斯·霍洛韦说,十多名调查员事发当天来到达拉斯,24日早晨投入调查事故。这只是一个开端,预计调查将持续12至18个月。董立林

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