短暂的辉煌:航空史上的小浪花不列颠成空袭最大受害者

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1908年,H.G.威尔斯发表了一篇小说《天空战记》,文中描述了用飞艇舰队摧毁城市的场景。起初大家只是当作 一篇科幻小说读读看,但是没想到的是,仅仅只过了7年,德国人的飞艇真的在不列颠的土地上丢下了成吨的炸弹。就在第一次世界大战爆发之前,没有人会想到飞机在未来的载人飞行中扮演主要角色。而小说中描述的飞艇——就是一种比空气轻的机器,它由一个充满气体的“气囊”,还有一个类似于一种两头尖的平底船构成的下舱和一个发动机组成,飞艇的出现比莱特兄弟于1903年进行的首次成功飞行早了大约50年。法国、英国和意大利的制造商都有生产飞艇。

1852年的法国人吉法尔发明了世界首台蒸汽动力飞艇,但是当时的人们并没有将飞艇作为一种战争的武器来使用,因为飞艇始终都有一个问题无法得到解决,那就是飞艇一旦升空升高之后就需要放气的问题,但是飞艇的内部的气体是升空之前就加满了的,放气之后高度确实可以下降了,但是再也无法升高了,这样的弊端是不能作为战争的武器的。但是时代在进步,总有人能够站出来解决这些问题,1874年法国查理教授和罗伯特兄弟研制出了一种类似于“空气房”的飞艇,它的整体外观看上去想一个纺锤一样,但就是这种外观一直衍生到现代飞艇。

这种飞艇最大的特点就是它具有内外双层的结构,原理就在于外面的大气囊里装满了氢气产生了升力,而内部的那一层则装满了普通的空气,形成一个“空气房”。小气囊上设置排气阀,当外部的气囊开始发生膨胀以后,内囊便开始放气,这样外囊的压力也可以随之减小,不至于会被撑破。这项发明一直沿用至今,为了后面的飞艇时代的来临打下了坚实的基础。到了19世纪最著名的还是德国贵族的斐迪南·冯·齐柏林伯爵。

19世纪90年代,齐柏林开始进行一系列关于飞艇的严谨实验。他于1900年制造了LZ1号飞艇(德语飞艇Luftschiff,编号为L),并于1906年推出了LZ1的大改型号。LZ-1飞艇成功证明了硬式飞艇的先进性,同时也进一步的指明了问题所在,并为以后的“齐柏林”飞艇的后续发展指明了道路,此后出现的所有“齐柏林”飞艇虽然比LZ-1飞艇更加庞大和先进,但是最原始的基础设计都在LZ-1飞艇上改进。

在某种意义上“齐柏林”成了德国飞艇甚至德意志帝国的同义词。齐柏林飞艇的出现很大意义上的被赋予了德国平民很深的爱国自豪感,某种程度上,他被认为是一种典型的“德国”武器。在同时期和德国“齐柏林飞艇”存在意义相同的就是法国人的“飞机”。尽管如此,齐柏林还是没有在德国所向披靡。飞机的发展依然继续,而著名的齐柏林飞艇在遭遇了一系列的挫折之后,逐渐被搁置。一些飞艇坠机事故,恶劣天气下完全无法运作等,还有资金不足的问题,一架飞艇的花费完全可以制造34架飞机。但是即便是这样,德国的海军部和陆军部依然对这种比空气还轻的飞行器保有一定的信心。

齐柏林飞艇的出现带动了整个世界的飞艇热,德国人创立了全球第一架航空运输公司,到了20世纪30年代左右,飞艇热达到了最高的程度,同时期美国、英国、法国、意大利、苏联甚至日本都在大量建造大型飞艇,德国人首屈一指建造了180多艘飞艇,法国人紧随其后建造100艘左右,这也是飞艇的黄金时代。但是第一次将飞艇运用到战争中的是德国人,在第一次世界大战爆发初期,德国人的齐柏林飞艇就取得了不小的成就,1914年7月,德国的一架齐柏林飞艇成功的轰炸了比利时的烈日要塞,这是齐柏林飞艇的第一次参加作战,但这仅仅只是一个开头,随后开始更大规模的轰炸,同年8月,德国派出了全国绝大部分的齐柏林飞艇,对比利时安特卫普实施了一周的大轰炸,这是有史以来第一个国家被大规模的空袭和轰炸。

这也只是德国人利用飞艇打开了一道空中战争的大门,但是线月,两艘德国海军部的齐柏林飞艇L3号和L4号,横跨过北海轰炸英国。这次行动最初的目标是亨波赛德郡,但是因为糟糕的天气,让德国人的飞艇无法达到目标地点,只能改航让安格利亚地区做了替死鬼。飞艇轰炸了大雅茅斯和金斯林,致使五人身亡,无数的平民受伤,以及大量的英国建筑被摧毁。这场在英国爆发的空袭,被视为是德国人野蛮暴虐的又一例证。

但这只是德国对协约国空中攻击的刚刚开始,1915年5月,英国伦敦首次遭到了德军的空袭。德国人发现自己的齐柏林飞艇这种空中兵器载弹量大、滞空时间长、飞行高度也十分的高,英国人在战争初期几乎没有什么办法能够阻止飞艇的光临,因此德国对英国的空袭断断续续一直持续到了1918年8月为止。德国利用飞艇轰炸了英国以及法国,特别是对英国的轰炸尤为最多,整个第一次世界大战期间,德国人一共损失了57架飞艇,其中有35艘是被击落,另外22艘损毁于事故,但是纵观整个德军部队一共列装的德国飞艇也仅仅只有84艘,这样的损失其实是非常巨大的。

逐渐的德国人还是发现了飞艇的弊端,齐柏林飞艇舰队的开支超过了它对英国空袭所带来的收获,这一事实越发的清楚。而且在飞机越来越发达的时候,飞艇庞大的身躯,致使它在空中很难灵活的运动。在没有掌握绝对制空权的时候,飞上天的飞艇就是飞机的活靶子,而且为了对付飞艇,各个国家的防空火力也逐渐完善起来,这个防空火力对于飞艇来说,是绝对致命的。在1916年9月2日左右的英国夜间防空作战中,皇家飞行队的威廉·里弗·罗宾逊上尉,成为了第一个击落齐柏林飞艇的飞行员,这样的战绩为他赢得了一枚维多利亚十字勋章。

可最能代表飞艇时代结束的还是“兴登堡”号的坠落。第一次世界大战早已结束,飞艇虽然在战争爆发出了不小的作用,但是在战争末期远远没有飞机的作用大了,飞艇更多的是发挥它超大的承重能力进行民事运输。在1936年3月4日,德国的明星飞艇“兴登堡”号完成了其制造成功后的首次飞行,这艘庞然大物在空中肆意的遨游,仅需两天半就能够横跨北大西洋的载客飞行,虽然乘坐一次“兴登堡”号的价格高的令人吃惊,但是依然有许多富商和名流愿意为此“一掷千金”,能够感受一次这艘明星飞艇带来的舒适和便捷。“兴登堡”的出现似乎又将世界带向了硬式飞艇的潮流当中,但是飞艇的不稳定性依然存在。

1937年5月3日,“兴登堡”号像平常一样开始它的又一次跨洋飞行,但是意外就在此发生,当飞艇来到美国新泽西州雷克霍斯特海军航空站上方时,正当工作人员在进行正常的减压降落操作时,因为突遇风向转变,飞艇的转弯速度过大,造成了储存氢气的气囊发生破裂,大量氢气向外泄露,与空气结合形成了大量的易燃易爆的混合气体。最后这些可燃气体包围了整个飞艇,与不明原因产生的火花碰撞,引燃了整个“兴登堡”号飞艇,不到几秒钟的时间,“兴登堡”号变成了一个巨大的火球,从天上直冲冲的坠向地面。而当时正在实况转播的记者正好看到了这一幕,说出了那句震惊世界的话:“哦,上帝啊,发生了什么。”飞艇的坠落造成了大量的人员伤亡,不仅是飞艇上的乘客,连地下营救的人也没能躲过这次浩劫。“兴登堡”号的飞艇事故,让全世界都重新检视了飞艇作为航空工具的利弊,飞艇也慢慢的淡出人们的眼界,全世界的科研所都几乎放弃飞艇的研究,转而改进安全性能更好的飞机,飞机成为了航空界的头牌。

无论是第一次世界大战,飞艇在末期的表现,还是后来的“兴登堡”号事件,事实能够证明,在军事和民事航空的演进中,飞艇是一条死胡同。它的设计决定了它的使用环境必须是风和日丽。一旦战争爆发,比如需要多的1915年那样的战场制空权时,和飞机相比。飞艇的缺点就太多了。同时随着防空能力的加强,和战略轰炸机相比,飞艇的作战效能也显得十分低下。但是将死亡从天空中带到敌人国土上空的齐柏林飞艇依然是全面战争的强大象征。返回搜狐,查看更多

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